Morihei Ueshiba

Tsune Mori (Nune Mori) que posteriormente cambiará su nombre a Morihei nació el 14 de diciembre de 1883, en la prefectura de Wakayama (actualmente Tanabe), en Japón hijo de Yoroku Ueshiba y Yuki Itokawa pertenecientes a antiguas familias samurai. Como su nacimiento fue prematuro nació de muy poco peso y fue un niño pequeño y débil, lo que llevó a su padre, orgulloso de ser nieto de Kichiemon Ueshiba famoso por su fortaleza, a apoyarlo en toda actividad física que emprendiera pero nunca lo hizo de manera extensiva, incluso su entrenamiento en Yagyu Shingan-ryu fue esporádico e interrumpido por el servicio militar. Los registros muestran que entrenó en Tenjin Shin'yo-ryu jujutsu con Tozawa Tokusaburo por un corto período de tiempo en 1901 en Tokyo; Goto-ha Yagyu Shingan-ryu con Nakai Masakatsu desde 1903 a 1908 en Sakai, y judo con Kiyoichi Takagi en 1911 en Tanabe. En 1901, terminados ya sus estudios secundarios, se dirigió a Tokio para abrir una papelería, el Almacén Ueshiba, que distribuía material y artículos de escritorio para los colegios, pero cayó enfermo y el negocio no prosperó, en 1902 Morihei de 19 años se casa con Hatsu Itokawa de 21 años a quien conoce desde su infancia. En 1904 se alistó en el Ejército Imperial de Japón para luchar en la Guerra Ruso-Japonesa. Fue enviado a la reserva, en Osaka, y luego a Manchuria, pues se le consideraba demasiado pequeño de estatura para prestar servicio activo, vuelve a Japón en 1905. En 1910 tienen su primera hija, a la que dan el nombre de Matsuko. Con su esposa e hija en 1912, reclutó un centenar de personas, campesinos y militares, y marchó a la isla de Hokkaido, donde fundó un pueblo al que llamó Shirataki.

Takeda Sokaku

En febrero de 1915 se encuentra en la posada Hisada en Engaru de Hokkaido con el maestro de Daito-ryu Aiki-jutsu Takeda Sokaku , quien le admitió como discípulo a instancias de otro de sus alumnos llamado Yoshida Kotaro .En 1917 nace su primer hijo varón, Takemori (quien falleció en 1920) y en 1921 nace su hijo Kisshomaru que llegará a ser su sucesor en la dirección del Aikido. En 1920 fallece su padre, a quien Morihei idolatraba y en 1922 su madre Yuki, lo que lo sume en la depresión que solo encuentra alivio en la religión Omoto. Su maestro Sokaku Takeda le concede el Kyoju Dairi en 1922 y poco tiempo después Ueshiba hace un paréntesis para viajar junto a Onisaburo Deguchi hacia Mongolia interior, en busca de un lugar donde establecer un centro de todas las religiones, que sería base de un nuevo orden social y político. Pero las condiciones que en Mongolia se vivían por entonces, violentas e inestables, hicieron peligrar sus vidas, pues fueron tomados como rehenes por soldados nacionalistas chinos y bandidos, siendo liberados por las gestiones del gobierno japonés con lo cual ambos vuelven a su tierra.

Onisaburo Deguchi

En 1927, el ahora instructor calificado de Daito-Ryu Ueshiba se muda a Tokio, donde funda su primer dojo llamado Kobukan. En 1935 la secta Omoto dirigida por Onisaburu Deguchi protagoniza el llamado segundo incidente Omoto por lo cual la secta fue declarada ilegal. Ueshiba muy vinculado a la secta decidió retirarse de la vida pública y confiar la dirección del dojo donde enseñaba su doctrina, que había ido formulando durante la década de los veinte, a su hijo, Ueshiba Kisshomaru.

Compró unas tierras en los alrededores de Iwama, al norte de Tokio y allí estableció una granja. Morihei se trasladó con su esposa a Iwama y comenzó la construcción de lo que llamaba el ubuya (habitación de nacimiento), o santuario interior del aikido: un complejo que incluía el Santuario Aiki y un dojo al aire libre. El interior del Santuario Aiki, con exquisitas tallas, se terminó en 1944: el Dojo Aiki ahora conocido como Dojo Ibaragi, se terminó en 1945, justo antes de que terminara la guerra. El 30 de Abril de 1940, el Ministerio de Salud y Bienestar de Japón concedió al Kobukan el estatus de Fundación. Siendo el primer presidente el Almirante Isamu Takeshita. Con el estallido de la Guerra del Pacífico los alumnos del dojo fueron yéndose uno tras otro al frente. En 1941, el aiki budo fue incorporado al Dai Nihon Butokukai, Morihei nombró a Minoru Hirai como representante y director de la Sección Aikido del Butokukai y fue cuando se empezó a utilizar por primera vez el nombre de Aikido . El 9 de Febrero de 1948 el Ministerio de Educación concedió permiso para restablecer el Aikikai y el dojo principal de Tokio recibió el nuevo nombre de Ueshiba Dojo y Sede Central Mundial del Aikido. En 1954 se instaura la sede central del aikido a Tokio, y el dojo de Tokio adoptó el título oficial de Fundación Aikikai: El Hombu dojo de Aikido. En Enero de 1960, la NTV emitió "El Maestro del Aikido", programa que filmaba las técnica del fundador y el 14 de Mayo de 1960, el Aikikai patrocinó una demostración de aikido en Shinjuku, Tokio. En aquella ocasión Morihei causó honda impresión en la audiencia con una demostración titulada "La esencia del Aikido", poco tiempo después recibe de manos del Emperador Hirohito, junto con Yosaburo Uno, décimo dan de Kyudo, la Condecoración Shijuhosho. El 28 de Febrero de 1961 Morihei viaja a los Estados Unidos, invitado por el Aikikai de Hawái y el 7 de Agosto de 1962 tuvo lugar un gran festival en el Santuario de Iwama para celebrar el sesenta aniversario de Morihei como practicante de artes marciales. El 15 de Enero de 1969, Morihei asistió en el Hombu Dojo a las celebraciones del Año Nuevo. Aunque parecía gozar de buena salud, su condición física se deterioró rápidamente a causa de un cáncer de hígado y murió el 26 de Abril de 1969 a las 5 de la tarde. El 1 de Mayo, a partir de las 7:10 de la tarde, se celebró una vigilia en el Hombu Dojo, y ese mismo día el Emperador Hirohito le concedió una condecoración póstuma. Sus cenizas fueron enterradas en el templo de la familia Ueshiba en el cementerio de Tanabe, y se guardaron mechones del cabello del fundador en el santuario Aiki de Iwama, en el cementerio de la familia Ueshiba en Ayabe y en el Gran Santuario Kumano. El mismo año en Junio fallece Hatsu. El 14 de Junio de 1970 su hijo Kisshomaru Ueshiba fue elegido por decisión unánime del Aikikai para suceder a su padre como Aiki Doshu y el 4 de enero de 1999 fue sucedido por su hijo Moriteru Ueshiba.

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